Helmer Linderholm – historiska romaner av världsklass

Om man vill läsa en svensk historisk roman av riktigt hög kvalitet och redan har läst
Fridegårds Trägudars land och Frans G. Bengtssons Röde Orm, vad skall man gå vidare med?

En författare jag hittat som kan vara intressant är Helmer Linderholm.
Linderholm debuterade på fyrtiotalet och slog igenom som författare i slutet på femtiotalet
med romanen Den sköna flodens land.  Han skrev nästan enbart historiska romaner eller andra verk som behandlar eller utspelar  sig i flydda tider. De handlade bland annat om Gotländska vikingar, indianer, Sveriges koloni i Amerika ‘Nya Sverige’, Bergslagen och Svedjefinnar. I slutet på fyrtiotalet skrev han två samtidsromaner som
skildrar andra världskriget, de verkar vara intressanta men jag har inte läst dem än.

Vad var det då som gjorde Linderholm så bra som författare? Han hade humor, berättartalang och uppenbarligen ett mycket stort intresse för historia. Han skrev berättelser med oväntade vändningar i intrigen, han hade sinne för dramatiska, mäktiga och ibland kusliga scener. Han kunde beskriva personligheter på ett psykologiskt trovärdigt sätt.

Det är märkligt att ingen av hans böcker filmatiserats, flera gånger under läsningen av
hans böcker har jag tänkt att detta måste vara perfekt att göra film på! Många dramatiska
scener som borde vara tacksamma att filma.

Jag är verkligen ingen expert på Linderholms författarskap, det är än så länge bara fyra av
hans böcker jag har läst. Den första var Den sköna flodens land som av en del verkar anses som hans bästa bok. Det är möjligt att den är det, jag tyckte verkligen den var bra från den första sidan till den sista. Den handlar om teologistudenten Anders Ramenius som på grund av otur och ödets nycker hamnar i Sveriges Amerika-koloni Nya Sverige.

En annan bok jag läst är Kalkugnen flammar. Den handlar delvis om något som nyligen orsakat rubriker i pressen – kalkindustri på Gotland. Huvudpersonen är Barbe Båtelsdotter, en mycket stark personlighet som går mot strömmen och vägrar arbeta vid den hälsovådliga kalkugnen. Boken börjar ganska bra,  men när man läst ungefär hälften av berättelsen lyfter den till mästarklass.
Detta att boken blir bättre mot slutet tycker jag är lite ovanligt, jag märkte samma sak med
två andra böcker jag läst av Linderholm. Det är tyvärr väldigt vanligt med böcker som börjar bra men där författaren inte orkar hela vägen. Slutet blir gärna fyllt av klyschor, orimliga sammanträffanden, tappade intrigtrådar och den spänning som byggs upp falnar. Men den fällan faller inte Linderholm i, i alla fall inte i de fyra böcker jag läst.

Omslaget till romanen Kalkungnen flammar

Jag har också läst Lammet och stormbocken och Sankte Olufs yxa. De är de två första delarna i en trilogi om Gotlands medeltid. Lammet och stormbocken kändes lite rörig av till, särskilt i början. Ibland önskade jag att boken var tjockare så att vissa saker hade blivit bättre skildrade, den kändes lite komprimerad.
Sankte Olufs yxa tyckte jag led lite av samma problem, men i mindre grad. Ändå är det väldigt läsvärda och inspirerade romaner. Vissa kapitel är helt i klass med Den sköna flodens land.

Idag verkar Helmer Linderholm vara en ganska bortglömd författare. Varför? En orsak kan vara att han fick sitt genombrott som författare när han var över fyrtio och dog förhållandevis tidigt, sextiosex år gammal.
Det verkar som upplagorna ökade mot slutet av hans liv, men han hann kanske aldrig få det det där jättestora genombrottet som författare. Det kan också ha spelat in att han bodde en bra bit från den stora kulturmetropolen Stockholm. Språket i hans böcker var bitvis gammaldags och med en viss förkärlek för dialektord(?); “skogsbisse”, “sojdebrännare”. Det gillar jag, men det är kanske svårsmält för vissa läsare.
Ingen av hans böcker har filmats, något som hjälpt andra författare i samma generation till större popularitet.

Tyvärr är många av Linderholms böcker svåra att få tag på idag. Några få titlar, bland dem Svedjefolket, Den sköna flodens land och Kalkugnen flammar är lätta att få tag på genom Bokbörsen eller Antikvariat.net.

Många andra är mycket svåra  att hitta.

Han hör inte till de författare vars böcker är lätta att hitta på loppisar, i alla fall inte här i Västra Götaland. Tro mig, jag har letat överallt känns det som! På välsorterade antikvariat har jag haft lite bättre tur. Just nu letar jag efter Gutabaggen kämpar så jag kan läsa färdigt den ovan nämnda trilogin.

Jag hoppas att det kan komma till en återutgivning av Helmer Linderholms böcker, med nya snygga omslag. Många historiska romaner från svenskt sextio till åttiotal hade verkligen trista omslag, alltid dessa grådaskiga målningar i samma stil!

http://sv.wikipedia.org/wiki/Helmer_Linderholm

http://hem.bredband.net/b133331/helmer/

http://www.facebook.com/pages/Helmer-Linderholm/146228698720830

14 thoughts on “Helmer Linderholm – historiska romaner av världsklass

  1. Tack för att du lyft upp denna underbara författare! I ungdomen läste jag alla hans böcker och de står för den största delen av min känsla för historia…

  2. Hej
    Helmer Linderholm hör till mina absoluta favoriter. Jag läser nu om alla de böcker jag har av honom och jag älskar hans språk. Jag träffade honom flera gånger, då tack vare hans och mitt gemensamma intresse för Nya Sverige och indianerna samt vårt medlemskap i Indianklubben. Halva hans produktion står här i min bokhylla och tyvärr är det rätt när du säger att hans böcker ‘är svåra att hitta antikvariskt.
    Hälsningar
    Lasse Jansson
    Norsborg

  3. Tack för dina kommentarer Lasse! Jag skall svara mer utförligt senare, kanske redan imorgon.

  4. Linderholm är en utmärkt författare och Gutabaggen kämpar är en favorit i bokhyllan. Hoppas du hittat den

  5. Ja jag hittade “Gutabaggen” till sist, men lätt var det inte. Det är fortfarande en tre-fyra böcker av honom som jag letar efter. Härnäst tror jag att jag skall läsa “Vrakplundraren”, den verkar spännande!

  6. Läste hans böcker om järnbruksfolket i bergslagen och kampen mellan folkungaätten och sverkrarna och kan skarpt rekommendera dessa.

  7. Det var väl serien böcker som börjar med “Eldforsen”? Är också väldigt intresserad av att läsa de böckerna, men närmast på tur ligger nog “Vrakplundraren” eller “Hör, skällorna!”…

    • De hette Berget i brand , eldforsen, skeppet Järnskägg och st Eriks gloria (osäker på ordningen). De böckerna är minst lika bra (i mitt tycke bättre) än ex Arn böckerna eller Fridegård serierna.

  8. Ja Linderholm är enligt min mening i sina bästa stunder en väldigt bra författare, sorry Guillou du har ingen chans:-) Lite synd att han inte fick lite mer priser och så när han levde, han hade varit värd ett större erkännande…

  9. Jag läste Eldforsen första gången då jag var fjorton år 1974 och blev fullständigt trollbunden! Sedan dess har jag läst Bergslagssviten, Gotlandssviten m. fl säkert tio, femton gånger och finner nya saker i dem varje gång. Mitt livs läsupplevelse, alla kategorier!

  10. Hey There. I found your blog using msn. This is a really
    well written article. I’ll be sure to bookmark it and
    come back to read more of your useful info. Thanks
    for the post. I will certainly return.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *


nine + 7 =